Ti snakkende poeng fra andre runde i VM 2018-kampene

Dette har ikke vært et lett snakkende poeng å skrive. Men kanskje til slutt er det ikke deg. Det er oss. Erfaringen med videoassistentdommer i den engelske sesongen hadde bare pekt en vei på dette verdensmesterskapet. De uendelige forsinkelsene mens en middelaldrende mann fikler med øret. Jeers på stadion. Fullstendig fravær av informasjon. Det hele føltes som noe som ville avgjøre den avgjørende opplevelsen til den stadiongående fansen. Men i Russland har det faktisk fungert bra. En rask sprint av for å sjekke en skjerm. Avgjørelser fattet på sekunder ikke minutter. Mindre fussicking og prancing om og super-officious offisielldom. VAR har forhindret snarere enn skapt kontrovers, og har stillet den kjedelige chunter om avgjørelser, så ofte en siste utvei for de som helst ikke vil analysere spillet.Hvis det ikke gjør noe annet, har verdensmesterskapet VAR reddet oss fra det grisete opptoget til Neymars baklengdykk mot Costa Rica som blir belønnet med en kampvendingstraff. Hvis det får ham til å holde seg litt på beina, vinner alle. Og i mellomtiden noterer engelsk fotball seg. Det trenger ikke tross alt være en enorm VAR-palaver. Barney RonayWorld Cup Fiver: registrer deg og få den daglige e-posten til fotball.2) England som har fått fritt poeng, må fortsatt forbedre tjenesten for Kane

Det har bare vært et annet verdensmesterskap i 1966, da England har scoret mer enn deres nåværende totalt åtte mål. Harry Kane har fem av dem, og setter ham øverst på listen for Golden Boot, og betyr at Gary Lineker er den eneste England-spilleren i historien som har scoret flere VM-mål.Likevel er det rare at Kane’s lagkamerater har funnet det uvanlig vanskelig å gi ham sjanser fra åpent spill. To av Kines mål har kommet fra straffe, det ene var en fluke og de to andre kom fra hjørnene. Forøvrig er det vanskelig å tenke på en klar sjanse for Kane. Hvis lagkameratene hans kan begynne å plukke ham ut, kan det være at verdensmesterskapet faktisk ikke har sett det beste fra Kane ennå. Daniel Taylor Facebook Twitter Pinterest Harry Kane scorer sitt første mål fra stedet mot Panama, men han trenger flere muligheter fra åpent spill. Fotografi: Matthew Childs / Reuters3) Reiser kan avdekke de mest gripende av familiefortellinger.

Hvis du følger teamet ditt rundt om i verden, fremkalles det til en gang vidunderlige historier om tilfeldigheter.Bor på Oka-hotellet i Nizhny Novgorod var en supporter i England, hvis mor, som nylig gikk bort, haglet fra den en gang stengte byen rundt 250 mil øst for Moskva. Hun hadde reist til Nord-London i 1946 og ville aldri komme tilbake, med sønnen som hadde lovet å besøke hennes fødested i hennes sted. At Englands tidsplan ville ta dem tilbake til Nizhny, tidligere Gorky, var allerede et lykkeslag, men fansen hadde faktisk oppdaget, meget til sin forundring, at adressen der moren hans bodde var praktisk talt overfor hotellet som ble tildelt ham av hans reiseselskap. Og dessuten er bygningen fortsatt okkupert av noen som har hennes jomfrenavn. Hans neste oppdrag er å møte, ansikt til ansikt, kusinen han aldri visste at han hadde. Fotballen føltes nesten som en sideshow til hovedbegivenheten.Dominic Fifield4) Ingen ting som en bortkastet tur for fans fra Peru og Egypt

Hvordan måler du verdensopplevelsen din? For antall land hvis eliminering er garantert etter to kamper, uten poeng og i noen tilfeller ikke engang et mål å juble så langt, kan fotballsiden av ting tydelig ikke ha vært et høydepunkt. Men å tilbringe tid i byene der slike som Egypt og Peru har vært ute og makt for å støtte og representere nasjonen sin, det er en håndgripelig følelse av at de vil reise hjem fra Russland, og følte at de har hatt det motsatte av en verdiløs tur. Kanskje har det noe med lengden på ventetiden til å oppleve noe som dette. Det har gått 28 år for Egypt og 36 for Peru.Deres glede over å kaste seg inn i festen, følelsene deres ved å synge nasjonalsangene sine og vifte med flaggene deres, den inderligheten de støttet lag når de gikk ut og kjempet, betydde noe i seg selv. Amy Lawrence Facebook Twitter Pinterest Etter 36 års ventetid har en tidlig exit ikke dempet Peru-fansen sin begeistring. Foto: Darren Staples / Reuters5) Lidenskapene løper høyt og viser fortsatt internasjonale spillsakerGolden Boot-rangering: toppscorer for verdensmesterskapet i Russland 2018 Les mer

Det er en tanke om at Neymar la den på litt tykk da han brast i gråt etter Brasils sen seier over Costa Rica, men på en måte var hans lakrymositet god å se.Uansett hva du synes om Paris Saint-Germain-fronts solipsisme, er han helt klart desperat etter å lykkes med et verdensmesterskap, og det er et kontrapunkt for alle forslag om at denne konkurransen ikke holder gammelt for sine stjernedeltakere. “Disse tårene er fra lykke, å overvinne hindringer, grus og vilje til å vinne,” skrev han på Instagram etter utbruddet. Det vi har sett den siste halvannen uken – fra Neymars følelser til Tysklands ville feiringer mot Sverige, haugene når England scorer og stemningen med intens fiendtlighet da Sveits møtte Serbia – er at internasjonal fotball fremdeles vekker lidenskaper som ingen andre form for sporten. Det er lett å bli sniffy om noe av kvaliteten som vises, men det er å savne poenget med at verdensmesterskap alltid har appellert mer til innvendig het enn hjernen.Et gruppespill full av hendelser og spenning antyder at rapporter om turneringens dårlige helse er overdrevet. Nick Ames6) Bierhoff skjenker drivstoff på bålet

Tyskland vil aldri glemme Toni Kroos sensasjonelle 95-minutters frispark som senket Sverige og gjenoppfylte verdensmesterskapets håp. Men Sverige må komme seg raskt videre fra smertene, noe som ble forsterket av den måten den tyske benken hyllet på på den røde rå etterdønningen på heltid. “Det var motbydelig oppførsel fra tyskerne, en total mangel på respekt,” sa midtbanespilleren, Emil Forsberg, og han var ikke den eneste svensken som tilbød emosjonelle lydbitt. Lederen av Janne Andersson var rasende under nærkampen, og han kunne ikke holde lokk på det under pressekonferansen. “Folk oppførte seg på måter du ikke gjør,” sa Andersson.Sverige kan fortsatt kvalifisere seg ved å slå Mexico, og deres fokus har nå vendt seg mot det. Et tips for dem – unngå å lytte til Oliver Bierhoff, som er medlem av Joachim Löws tyske stab. “Faktum er at Sveriges negative måte å spille på og så mye tidkasting ikke fortjener å bli belønnet,” sa Bierhoff. David Hytner7) Shaqiri og Xhaka blandet fotball med politikk

Det var mer glad når Sveits registrerte sin 2-1-seier over Serbia, men denne gangen var det mer for det. Litt bakgrunn. Xherdan Shaqiri og Granit Xhaka er etniske albanere med sine røtter i Kosovo, der en serbisk inngrep på den albanske befolkningen først endte med militærinngripen i NATO i 1999.Shaqiri ble født i Kosovo, men familien ble tvunget til å flykte til Sveits da han var baby på grunn av konflikt mens Xhaka ble født i Sveits – foreldrene hans hadde også flyktet dit fra Kosovo. “Min onkels hus brant ned og huset vårt ble stående, men alt hadde blitt stjålet eller ødelagt og veggene ble sprayet,” har Shaqiri sagt. Xhakas far hadde vært en politisk fange i tre og et halvt år etter å ha begått forbrytelsen ved å demonstrere til fordel for kosovariske demokratiske rettigheter mot den kommunistiske sentralregjeringen i Beograd. Da Shaqiri og Xhaka scoret målene mot Serbia, gjorde de tegnet til den albanske dobbelthodet ørnen. Fifa kan disiplinere dem for å provosere allmennheten. Etter det familiene deres levde gjennom, ville de sikkert gjøre det igjen.DH Facebook Twitter Pinterest Xherdan Shaqiri og Granit Xhaka viser at sport og politikk ikke kan skilles. Fotografi: Antonio Calanni / AP8) United av fotball – og parkrunning

Ved den evige flammen er det en enorm statue av den ukjente soldaten, strukket utsatt, og hans høyre arm når ut mot en usett mållinje. Rundt 100 meter unna engasjerer en kneble løpere seg i en litt vanskelig gruppeoppvarming mens en terrier kalt Phoebe lurer rundt i en vanvidd av spenning. Dette er Kazan parkrun, og som så mye annet i Russland denne måneden har verdensmesterskapet gjort det litt annerledes. Parkrunning er et fenomen som begynte i Bushy Park, Teddington, i oktober 2004. Ideen er enkel: et tidsbestemt 5 km løp på en riktig målt bane, der etos handler veldig mye om deltakelse fremfor konkurranse.Det har vist seg å være veldig vellykket, og strekker seg nå til 1 533 parker over 20 land. En subkultur av “parkrun-turister” har utviklet seg, da løpere “samler” løp langs forskjellige temaer. Mer enn 20 løpere har for eksempel krysset av for alle 52 parkparker i London, mens en nyere trend er å prøve å fullføre en liste over parkløp som starter med hver bokstav i alfabetet (bortsett fra X; det er ingen Xer). Zs er forståelig nok verdsatt, og det er grunnen til at en besøkende fra London tok turen til Zhukovsky, omtrent 25 kilometer fra Moskva, på lørdagen før verdensmesterskapet begynte. Kazan parkrun begynte i april 2015. Den har en brutal bakke midt i hver av sine to runder, og tiltrekker i gjennomsnitt 29 løpere.På lørdag var det 38, minst fem av dem britiske, inkludert Simon Marland, sekretæren for Bolton Wanderers, som kom som en meget verdifull fjerde. Uken før hadde det vært rundt 30 australiere. Den lokale reaksjonen var forvirret, men innbydende, da verdensmesterskapet gjør jobben sin for å bringe forskjellige kulturer sammen. Jonathan Wilson9) Vil Van Marwijk motstå Australias Cahill-sug? VM 2018: komplett guide til alle 736 spillere Les mer

Forsiden til lørdagens Herald Sun lurte på “Time for Cahill?” Australieren spurte “Glem Wally – hvor er Timmy? ”Etter ett poeng og to kamper der de eneste målene deres har vært Mile Jedinak-straffe, ser det ut til at Australia mister tålmodigheten og vil ha tilbake til det den vet. Og mer enn noe det vet Tim Cahill.Han kan være 38 år gammel, har ikke startet et spill med noen beskrivelse siden november og har ikke scoret et klubbmål siden april 2017, men det er fortsatt tilsynelatende en stor del av den australske psyken som ikke kan gi slipp. Noe som ikke er en overraskelse: dette er Australias femte verdensmesterskap, den første var i 1974 og Cahill har scoret i de tre andre. Det må føles rart for ham å ikke starte. Men han har blitt liggende på benken for å åpne sine to kamper og tilsynelatende heller ikke fornøyd med det: vil den ustyrtelig sta, Bert van Marwijk gi etter for klyngen? Nick Miller10) Russland kan støtte Russland igjen.

Russlands 3-1-seier over Egypt satte debatten til ro: deres nederlag mot Saudi-Arabia var ikke bare et fluk.Det russiske laget har geltet uventet godt og dissekert en mangelfull egyptisk side som likevel skrøt av en trussel i Liverpool-stjernen Mo Salah. Bak vingen Denis Cheryshev, den stigende stjernen Aleksandr Golovin, og den overraskende sprø Artem Dzyuba, spøker russere også om at den kom hjem. Det er et havforandring fra humøret før verdensmesterskapet da denne siden ble sagt å være den verste i landets historie. Og pressen ga beskjed om det. “Jeg er litt overrasket over at landslaget fortsatte å snakke med media i det hele tatt, fordi det var en veldig dårlig holdning fra pressen og fra fansen,” sa Igor Rabiner, en populær russisk sportsforfatter, forrige uke. Russlands første virkelige test, Uruguay, kommer på mandag. Hvis laget fortsetter å spille som de har, har de en kjempesjanse.Og landet vil ligge bak dem. Andrew Roth